LO STARETS GABRIEL URGEBADZE, IL SANTO PIÙ AMATO IN GEORGIA

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Il sito Internet pravoslavie.ru ha pubblicato un documentato articolo a firma di Larisa Khrustaljeva dedicato a uno degli starets, i padri spirituali dell’Ortodossia, più amati dei nostri tempi: l’anziano Gabriel (Urgebadze), forse il Santo più amato della Chiesa ortodossa georgiana contemporanea. Attraverso il suo particolare carisma (il dono dell’amore), vediamo come la vita di questo santo straordinario ha davvero cambiato la vita di migliaia di persone attorno a lui, e come continua a farlo attraverso un grande flusso di miracoli. Presentiamo il testo nella traduzione italiana proposta dal portale ufficiale della parrocchia ortodossa del Patriarcato di Mosca a Torino.

Mtskheta: l’antica capitale della Georgia. Questa piccola città attrae turisti e pellegrini – e non senza ragione. Qui si trovano i famosi monasteri Djvari, Zedazeni, Svetitskhoveli, e Samtavro. È al monastero femminile di Samtavro che un torrente di persone sofferenti scorre in un flusso continuo. Arrivano alla tomba dello starets [1] Gabriel (Urgebadze), che è stato glorificato nel coro dei Santi della Chiesa georgiana il 20 dicembre 2012. Ciò è avvenuto in un tempo incredibilmente breve dopo il suo riposo – 17 anni.
Nel 2006, la casa editrice Monte Athos (“Svjataja Gora”) ha pubblicato un bel libro intitolato “il diadema dell’anziano”. Questo libro non si legge, si divora – è impossibile staccarsene. Lo starets era chiamato “il grande amore del ventesimo secolo”. Spesso indossava al collo un cartello che diceva: “Un uomo senza amore è come un secchio senza fondo”.

Un uomo pieno d’amore
Aliis inserviendo consumor (io mi consumo nel servire gli altri)
proverbio latino

Il Santo [2] confessore Gabriele (Urgebadze) è nato il 26 agosto 1929. Il suo nome nel mondo era Goderdzi. Per lungo tempo, sua madre era contraria all’aspirazione di suo figlio al monachesimo, ma verso la fine della sua vita si riconciliò con la sua scelta, e successivamente lei stessa prese il velo, e anche lei fu sepolta nel monastero di Samtavro.
Goderdzi iniziò a credere in Dio mentre era ancora un bambino. Una volta i suoi vicini si erano picchiati, e uno di loro aveva detto: “Voi mi avete crocifisso come Cristo”. Il ragazzo cominciò a chiedersi cosa significava “crocifisso”, e chi era Cristo. Gli adulti inviarono il bambino alla chiesa, dove il sacrestano lo invitò a leggere il Vangelo. Risparmiando il suo denaro, acquistò un Vangelo, e in pochi anni ne imparò il testo praticamente a memoria.
Un desiderio per il monachesimo sorse in lui in gioventù. Più tardi, l’anziano avrebbe detto: “Non c’è eroismo più grande del monachesimo”. E lo dimostrò con tutta la sua vita.
Prese i voti monastici quando aveva 26 anni, ricevendo il nome di Gabriel, da San [3] Gabriele del Monte Athos, lo starets che aveva camminato sull’acqua e portato a riva l’icona di Iviron della Madre di Dio, che era giunta all’Athos galleggiando sul mare. Padre Gabriel venerava particolarmente la copia miracolosa dell’icona di Iviron tenuta al monastero di Samtavro.
Egli costruì una chiesa con diverse cupole nel cortile di casa sua in strada Tetri Tskaro a Tbilisi. La eresse con le proprie mani e la finì intorno al 1962. Padre Gabriel trovò le icone di questa chiesa nelle discariche della città, dove a quei tempi di ateismo la gente portava e gettava via, insieme con la spazzatura, un gran numero di oggetti sacri. A volte si aggirava intorno alle discariche per giorni e giorni. Aveva un piccolo studio dove puliva le icone e dava loro telai e supporti di vari materiali. Le pareti della sua chiesa erano coperte di icone. Incorniciava anche fotografie e riproduzioni di icone da riviste secolari.
Il 1 maggio del 1965, durante una manifestazione, lo ieromonaco Gabriel bruciò un ritratto alto 12 metri di Lenin che pendeva dal palazzo che ospitava il Consiglio supremo della Repubblica socialista sovietica georgiana, e cominciò a predicare Cristo al popolo che si era radunato lì. Fu picchiato duramente per questo e messo in una cella di isolamento dal KGB georgiano. All’interrogatorio, padre Gabriel disse di averlo fatto perché “è vietato trattare un uomo come Dio”. Là dove era il ritratto di Lenin si doveva appendere la crocifissione di Cristo. E si doveva scrivere, “Gloria al Signore Gesù Cristo”. Nel mese di agosto del 1965 padre Gabriel fu messo in un ospedale psichiatrico per un esame. Fu diagnosticato come pazzo: “Un individuo psicopatico che crede in Dio e negli angeli”, gli diedero un “biglietto bianco” [4], ma in seguito gli accaddero cose anche più orribili. Al fine di compiacere le autorità, i gerarchi della Chiesa non gli permisero di entrare in chiesa per le funzioni: lo cacciarono via. Batjushka [5] non ebbe la possibilità di ricevere la Santa comunione, che voleva con tutto il cuore. Poteva stare parecchi giorni senza cibo, poteva stare un lungo periodo di tempo senza dormire, ma non poteva vivere senza la Chiesa. E lo starets spesso gridava la sua debolezza, aprendo la sua anima alle sue sorelle.
Padre Gabriel si stabilì a Samtavro nel 1980, e negli ultimi anni visse in una torre rotonda. Per un po’, le suore si meravigliarono delle eccentricità di batjushka, non vedendo ancora in esse alcun podvig [6] speciale. In un primo momento sembrava loro strano che per qualche tempo avesse vissuto nel pollaio, dove c’erano grandi fessure nelle pareti, e che in inverno andasse a piedi nudi…. Il comportamento dell’anziano non si inquadrava in alcun modo e non corrispondeva ad alcuna concezione umana. Ma più tardi cominciarono a sentire un amore straordinario che irradiava da lui: lui amava tutti. Lo starets spesso gridava alle suore, esigeva la loro obbedienza, chiedeva loro di fare cose come mangiare da piatti sporchi. Ma era impossibile offendersi a causa sua: nei suoi occhi brillava un tenero amore.
Prima che madre Teodora divenisse badessa, padre Gabriel la portava con sé a Tbilisi e le faceva chiedere la carità. I due chiedevano l’elemosina, ma poi l’anziano distribuiva tutto ai poveri. Se prendevano un taxi per tornare, poteva gridare al tassista e non dargli alcun soldo, oppure poteva pagare molte volte di più di quello che doveva.
Durante la Settimana Santa si sentiva provenire dalla sua cella il suono di un pianto continuo. Mentre pregava, qualcuno lo ha visto levitare di 40-50 centimetri da terra e ha visto una luce proveniente da lui. I fedeli veneravano padre Gabriel come un grande asceta e venivano da lui come da un santo vivente. Quando lo starets riceveva un gran numero di ospiti, faceva sempre in modo che “il professore” – così egli chiamava il vino rosso – fosse sul tavolo. Trattava con generosità i suoi ospiti, mentre lui non mangiava quasi niente. Il padre diceva che bisogna nutrirsi di amore divino, e non solo di cibo.
Otar Nikolaishvili era figlio spirituale di batjushka e spesso trascorreva del tempo nella sua cella. Una volta padre Gabriel inaspettatamente disse che dovevano partire subito e andare al Monastero di sant’Antonio Martkopskij, e che era urgente. Otar non sapeva cosa dire: la sua macchina non funzionava bene, stava avendo problemi. Batjushka insistette, e in qualche modo partirono. Poi la strada cominciò a risalire una montagna, e l’automobile prese a sussultare, ma lo starets all’improvviso disse: “Non preoccuparti, figliolo – sant’Antonio Martkopskij si è seduto sul sedile posteriore – ma tu non voltarti indietro”. E la macchina improvvisamente balzò in avanti così veloce che il conducente dovette intervenire sui freni. Appena hanno guidato attraverso i cancelli del monastero, il motore ha tagliato in loco. Proprio in quel momento, arrivarono diverse persone armate in cerca di guai. Lo starets si fece avanti e disse, “sparatemi”. Questo imbarazzo e calmò i banditi, che lasciarono il monastero.
Secondo la volontà dell’anziano, il suo corpo fu avvolto in una stuoia e interrato nel luogo dove santa Nina aveva compiuto il suo cammino ascetico. Padre Gabriel morì il 2 novembre 1995 di edema. Soffriva di dolori terribili, ma non lo mostrò mai.
Un incalcolabile numero di guarigioni iniziò a verificarsi sulla sua tomba dopo la sua morte. Tutta la Georgia venera profondamente l’anziano. La chiesa della Trasfigurazione a Samtavro e il monastero di Santa Nina hanno un sito web chiamato Starets Gabriel – Confessore di Cristo, che è dedicato all’archimandrita Gabriel. Molti personaggi noti hanno lasciato le loro osservazioni su di lui, tra queste vi sono:

Madre Superiora Giorgia del Convento Gornij a Gerusalemme : “Avete un vero starets. siete in paradiso…” e

Schema-archimandrita Vitalij (Sidorenko): “Il monaco Gabriel è il più grande monaco”.

Dai detti dell’anziano
Chiunque impara ad amare sarà felice. Solo non credete che l’amore sia un talento innato. L’amore si può, e si deve, imparare.

Senza sacrificio per amore del Signore e del prossimo la vita spirituale non produrrà niente. Non sarete in grado di imparare ad amare senza sacrificio.

Dio non accetterà parole vuote. Dio ama le opere. L’amore consiste in buone azioni.

Vivete in modo che non solo Dio vi ami, ma anche in modo che la gente vi ami – non c’è cosa più grande di questa.

Ultimo testamento dell’archimandrita Gabriel

Gloria a Cristo Dio !
Chiedo il perdono e la benedizione di sua Santità e Beatitudine, il Catholicos-Patriarca di tutta la Georgia Elia II. Lascio la mia benedizione, il perdono e la riconciliazione con tutto l’ordine sacerdotale e monastico. Dio è amore, ma anche se ho provato duramente, non sono stato in grado di raggiungere l’amore per Dio e per il prossimo secondo i comandamenti del Signore. Ogni acquisizione del Regno dei Cieli in questo mondo visibile da parte dell’uomo e l’eredità dell’eternità (la vita eterna) consiste nell’amore. Seppellitemi senza bara, nella mia mantia. Siate gentili e umili, il Signore ci ha ricordati nella nostra umiltà, perché egli dà grazia agli umili.
Siate umili, gentili e amorevoli verso ogni uomo nato in questo mondo da Dio. Io porto via con me l’amore per tutti, sia per gli ortodossi, sia per ogni uomo nato in questo mondo da Dio. Lo scopo della vita e di tutto questo mondo visibile è l’acquisizione del Regno di Dio, avvicinarci a Dio ed ereditare la vita eterna. Auguro a tutti voi questo. Vi lascio con la mia benedizione, che nessuno perda la grande misericordia di Dio, e che a tutti voi sia garantita l’acquisizione del Regno. Non c’è uomo vivente che non pecchi. Io solo sono un grande peccatore, indegno in ogni modo, ed estremamente debole. Vi supplico con tutto il mio amore: quando passate dalla mia tomba, chiedere perdono per me, un peccatore. Polvere ero, e alla polvere sono tornato.

Preghiera dell’anziano Gabriel

O Signore, ti supplico, ascoltaci dal cielo, guarda con favore a noi, donaci la tua misericordia, lasciaci dipartire in pace, perché possiamo camminare a modo tuo, compiere i tuoi comandamenti, e rinunciare al peccato. Insegnaci, o Signore, a pregare davanti a te e a custodire la tua santa legge, in modo che i nostri cuori siano dedicati a te, e accorda a tutti noi di vivere secondo la tua santa legge.

Alla tomba dell’anziano Gabriel

Una lapide in marmo grigio-verde con una croce sopra, e un’aiuola. Un sacco di piccole icone. Una lampada sempre accesa. Piccole bottiglie d’olio. Di tanto in tanto un giovane uomo o una giovane donna prende le bottigliette d’olio dalle mani di coloro che sono venuti fino alla tomba e le riempie con l’olio della lampada, pulendo accuratamente le gocce versate. Sopra la tomba c’è una grande tettoia che protegge la gente dal caldo in estate e dalla pioggia in caso di maltempo. Grani neri, secchi di terra sono cosparsi sull’aiuola, ogni tanto ne aggiungono un po’ di più. Due panchine, una tenda leggera – là è dove troverete sempre la monaca Paraskeva, che era vicina all’anziano ed era la sua assistente di cella. Lei ha una provetta con il sangue incorrotto dell’anziano e “unge” con il segno della croce quelli che vengono lì: pellegrini, turisti, conoscenti e sconosciuti. Molte persone la salutano, e alcuni parlano con lei a lungo.
C’è sempre una folla di persone presso la tomba dell’anziano. Nei fine settimana e nei giorni festivi il numero è particolarmente grande. Mi sono seduta su una panchina e ho osservato i pellegrini. Il volto di tutti era orante e attento. Quasi tutti erano in ginocchio, si erano tolti le croci e gli anelli e li avevano posati sulla terra. Avevano messo i palmi delle mani sulla tomba e si inginocchiarono e pregavano lì così per un lungo periodo di tempo. Portavano i bambini, e alcuni di loro li depositavano proprio sulla tomba per un po’. C’era un numero sorprendentemente elevato di giovani.
Venendo dallo starets presso la sua tomba tutti i giorni, ho notato che si poteva sentire una grazia e una tranquillità speciale. Non pensi a niente, nulla ti viene in mente, non ti preoccupi di nulla. Vi è una straordinaria pace nella tua anima. I georgiani chiamano lo starets “Mama Gabrieli” [7] e anch’io mi sono abituata subito. Non riesco a spiegare perché dovrei passare ore e ore alla tomba. Spesso mi capitava di incontrare il prete vivace e dalla voce rumoroso che serviva a Svetitskhoveli, l’arciprete David. Salutava tutti in modo gioviale -turisti e pellegrini, conoscenti e sconosciuti. A tutti i russi diceva, “Benvenuti! Qui in Georgia vi amiamo molto e speriamo sempre di vedervi. Venite a trovarci!”A volte battezzava qualcuno, a volte celebrava un matrimonio, a volte vendeva le candele nel negozio dei libri della chiesa. Scorgendomi, mi chiedeva: “Bene, quali sono i vostri programmi? Che altro ha visto, dove è stata?”
Una volta gli ho chiesto se avesse conosciuto l’anziano Gabriel. Ma naturalmente lo conosceva, e lo conosceva molto bene. Mi ha chiesto se sapevo del miracolo che è accaduto diversi anni dopo la morte di batjushka con la provetta del suo sangue. Non lo sapevo? E mi ha raccontato la seguente storia:
Durante le ultime settimane della sua vita l’anziano aveva avuto gravi problemi di salute. Aveva un edema e problemi allo stomaco. Un medico venne da lui a Samtavro, un chirurgo eccellente, Zurab Georgievich Varazi. Diversi giorni prima della morte di padre Gabriel il medico ha deciso di prendere un po’ del suo sangue per un’analisi. All’inizio padre Gabriel aveva rifiutato, ma quando il medico ha detto che Dio lo avrebbe punito se non cominciava a curare correttamente il suo paziente, padre Gabriel acconsentì.
Mise 10 ml di sangue in una provetta ordinaria. Un collega di Zurab Georgievich salì in macchina e partì per Tbilisi. Sulla strada la provetta gli scivolato dalle mani, cadde e si stappò. Il sangue si riversò fuori e tutto ciò che rimase erano 2 ml. In laboratorio lo rassicurarono che 2 ml erano sufficienti, e fecero le analisi.
Il giorno successivo padre Gabriel peggiorò – era necessaria un’operazione. Ma l’anziano si rifiutò categoricamente. In serata morì.
Pochi anni dopo il collega del medico lo chiamò e disse che aveva trovato casualmente la provetta con il sangue che avevano preso da padre Gabriel quattro anni prima, e che era stata persa quando il laboratorio era in fase di ristrutturazione. E questo sangue era fresco! Zurab Georgievich non riusciva a crederci, così il suo collega arrivò a portargliela. Infatti, il sangue non era coagulato, prosciugato, o decomposto. Il dottore ne prese una goccia con una siringa, la spalmò su un vetrino e la portò al laboratorio. Il test dimostrò che tutto era normale!
Essi stessi non sapevano ciò che avevano incontrato. Il medico andò dal patriarca e gli disse che avevano preso il sangue da padre Gabriel quattro anni prima, ma che era ancora fresco come se fosse stata preso ieri. Non era un miracolo? Sua Santità li consigliò di mettere questo sangue nella terra dove riposa padre Gabriel. Seppellirono questa provetta nella tomba dell’anziano al monastero Samtavro. Lì avevano già cominciato a verificarsi miracoli, e le persone che erano venute da tutti gli angoli della Georgia portavano con loro l’olio curativo e la terra. Continuavano a dissotterrare la tomba, così madre Paraskeva, che ne aveva cura, prese la provetta dalla terra. Ora lei unge con essa tutte le persone che vengono alla tomba con esso. O per essere più precisi, non unge, ma fa il segno della croce su di loro.

Note
[1] Starets: russo per “anziano”, un monaco molto esperto che attraverso lunghi anni di obbedienza e lotte ascetiche e attraverso l’amore e l’umiltà, ha ricevuto doni spirituali, spesso di guarigione e/o chiaroveggenza.
[2] in russo prepodobnyj, “più simile [a Dio ]”, utilizzato per i santi monaci.
[3] Vedi la nota 2.
[4] Un “biglietto bianco” era un pass che esentava qualcuno da servire nelle forze armate.
[5] Batjushka: termine russo rispettoso ma accattivante per sacerdote, padre.
[6] Podvig: una prodezza ascetica o di lotta.
[7] In georgiano, le parole per “madre” e “padre” sono invertite rispetto al russo e a molte altre lingue: mama vuol dire “padre”, mentre deda è “madre”.