COLORI, NUMERO E FORMA: SIMBOLOGIA DELLE CUPOLE NELLE CHIESE ORTODOSSE

Cominciamo con il testo che riportiamo di seguito la pubblicazione di alcuni articoli in lingua francese tratti, per ora e in attesa di ampliare presto le nostre collaborazioni, dal sito ufficiale del monastero ortodosso della Santissima Madre di Dio e di San Nectario che sorge ad Ervauville, piccolo Comune della regione della Loira. La scelta è frutto anche della progressiva crescita di visitatori dalle aree francofone del mondo che ha imposto alla redazione e al Comitato scientifico di valutare questo progressivo ampliamento che affiancherà la mole già significativa di contributi in inglese presenti nelle diverse pagine. Cominciamo dunque con il breve articolo che segue, dedicato alle cupole delle chiese ortodosse.

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La variété des formes de l’art des églises en Russie est bien exprimé par les coupoles couronnant les églises. Le nombre des coupoles est éminemment symbolique. Une seule coupole symbolise le Dieu Un, trois coupoles expriment le dogme trinitaire, cinq coupoles représentent le Christ et les quatre évangélistes, sept coupoles rappellent les sept sacrements de l’Église, le nombre des choeurs évangéliques ; treize, le Christ et les douze apôtres. On trouve parfois jusqu’à trente-trois coupoles en souvenir des trente-trois années de vie terrestre du Sauveur.

La forme des coupoles elle-même revêt un sens symbolise. Une forme en heaume rappelle la lutte, le combat spirituel que soutient l’Église contre les forces du mal et des ténèbres. Le bulbe rappelle la flamme des cierges et renvoie aux versets « Vous êtes la lumière du monde.» La forme alambiquée et les couleurs vives des coupoles de l’église saint Basile sur la place Rouge veulent dire les beautés de la Jérusalem céleste. 

La couleur des coupoles est également importante dans le symbolisme de l’église. L’or symbolise naturellement la gloire de Dieu. Les coupoles dorées étaient ainsi réservées aux églises les plus importantes, à celles dédiées au Christ et aux douze grandes fêtes. Les coupoles étoilées sur un fond bleu couronnent les églises consacrées à la Mère de Dieu, l’étoile symbolisant la nativité du Christ, né de la Vierge Marie. Les coupoles des églises dédiées à la Sainte Trinité sont habituellement peintes en vert, couleur du Saint Esprit, de même que celles des églises consacrées aux saints, bien qu’au vert on préfère souvent le gris.